L’époustouflant Samsung Galaxy Fold va également casser la banque

Samsung dévoile son Galaxy Fold, le premier combiné pliable d’un fabricant leader dans le cadre d’un effort visant à stimuler la demande dans le secteur des smartphones en chute libre. Samsung a dévoilé un smartphone très attendu avec un écran pliable dans une tentative de briser l’innovation funk qui a envahi le marché des smartphones. Pourtant, il est loin d’être certain que les consommateurs adopteront un appareil qui se vendra pour près de 1 760 €, ou qu’il fournira le catalyseur créatif dont le marché des téléphones intelligents a besoin.

Le Galaxy Fold, annoncé lors de l’événement Unpacket à San Francisco, sera vendu au prix de 1 742 € lors de son lancement le 26 avril. Les consommateurs prêts à payer ce prix élevé disposeront d’un appareil qui pourra être déployé en tant que portefeuille. Il peut fonctionner comme un smartphone classique avec un écran de 11,7 cm, ou se transformer en quelque chose comme une mini tablette avec un écran de 18,5 cm. Une fois complètement déplié, l’appareil sera capable d’exécuter simultanément trois applications différentes à l’écran. Après avoir passé près de cinq ans à développer la technologie derrière son téléphone pliable, Samsung espère clairement une grande victoire. « Préparez-vous pour une nouvelle ère », a déclaré DJ Koh, qui supervise la division smartphone de Samsung.

Le Galaxy fold, une technologie de luxe et cher

Le nouveau téléphone, dit-il, « répond aux sceptiques qui disent que tout a déjà été fait ». DJ Koh, président de Samsung et directeur général de l’informatique et des communications mobiles, parle du nouveau Samsung Galaxy Fold. Justin Denison, vice-président senior du développement des produits mobiles. Si Samsung a raison, le Galaxy Fold va encourager les gens à améliorer leurs téléphones. Dans l’ensemble, les ventes de smartphones ont atteint un sommet en 2017. Samsung a vu ses ventes de smartphones chuter de 8 pour cent l’an dernier, selon les estimations de la société de recherche International Data Corp. Selon IDC, le fournisseur mondial de renseignements et conseils sur les marchés de la nouvelle technologie, les ventes mondiales de smartphones ont chuté de 4% en 2018. En revanche, la plupart des analystes voient un marché limité pour les téléphones à écran rabattable, au moins initialement.

Les téléphones comme le Galaxy Fold « sont susceptibles de se vendre sur un marché très limité aux passionnés de technologie qui aiment les grands écrans et qui ont de gros portefeuilles », a déclaré un analyste travaillant pour IDC. Bien qu’il pense également que le Galaxy Fold est plus un « symbole de statut » que le produit principal, un autre analyste dit que le dispositif est symboliquement important pour Samsung, le smartphone le plus vendu dans le monde. « Il ne fait aucun doute que le Galaxy Fold est une « technologie de luxe », a admis Justin Denison, vice-président senior de Samsung, dans une entrevue. Mais il a également prédit que l’avènement des pliables déclencherait de nouvelles utilisations pour les appareils mobiles. « C’est une merveille technologique », a dit Denison. Samsung a également lancé de nouveaux téléphones Galaxy S10 qui font écho aux caractéristiques d’autres modèles récents.

Les Galaxy S10, une gamme innovante en complément du Galaxy Fold

Chaque appareil de la gamme S10 dispose de caméras de fantaisie, d’écrans élégants couvrant l’ensemble de la face avant des appareils et d’au moins 128 gigaoctets de stockage – des caractéristiques importantes pour les consommateurs qui achètent des téléphones. Un partenariat avec Samsung donnera aux clients de Telstra la première chance de posséder des téléphones S10. Les Galaxy S10e, S10 et S10+ sortiront en Australie début mars. Ceux qui achètent un S10+ par l’intermédiaire de l’opérateur pourront passer au S10 compatible 5G sans frais supplémentaires lorsqu’il sera lancé plus tard cette année. Les nouveaux téléphones sont capables de prendre des photos à un angle plus large que les modèles précédents et peuvent charger d’autres appareils, y compris les écouteurs sans fil et les montres intelligentes. Un quatrième modèle S10, dont le lancement est prévu plus tard cette année, aura des vitesses sans fil plus élevées grâce à l’émergence du réseau cellulaire 5G.

Samsung Electronics apporte des ressources à son activité d’équipement de réseau de télécommunications, visant à capitaliser sur les préoccupations de sécurité affectant le Huawei en Chine. Un assistant professeur à l’Institut de la technologie aux Etats-Unis rapporte que les améliorations ne représentent pas un grand bond en avant par rapport aux smartphones lancés ces dernières années par Samsung, Apple et d’autres grands fabricants. « Ces téléphones sont tous des variations sur un thème que nous avons déjà vu », a déclaré un analyste connu. Avec le rythme de l’innovation des smartphones qui semble s’enfermer dans de petites étapes, les consommateurs s’accrochent à leurs appareils existants plus longtemps qu’ils ne l’ont fait par le passé. En plus de cette réticence à la mise à niveau, il y a l’impact des autocollants des smartphones, que le Galaxy Fold semble peu susceptible d’atténuer.

Des modèles plus abordables pour les amoureux des téléphones Samsung

Samsung offre un modèle S10 un peu plus petit pour 660 € dans une tentative de rendre les smartphones plus abordables, mais les modèles haut de gamme se vendent à un peu moins de 800 € et 880 €. C’est la deuxième fois en cinq mois qu’un grand fabricant de smartphones propose un téléphone à 660 € comme une option économique. Les téléphones Samsung Galaxy S10 et S10+ ont trois caméras dorsales. Les smartphones Samsung Galaxy S10 seront en vente en mars et un smartphone S10 5G suivra avant juillet. Apple a également évalué son nouveau téléphone le plus économique, l’iPhone XR, lancé l’an dernier à 800 €. D’autres fabricants de smartphones gagnent des parts de marché, dont les Chinois Huawei et Xiaomi, qui fabriquent des smartphones vendus 440 € ou moins, ainsi que des modèles haut de gamme.

Deux des nouveaux modèles de Samsung, la S10 et S10 Plus, bénéficient d’améliorations largement progressives par rapport à l’année dernière S9 et S9 Plus, mais ils sont conçus différemment. Ils sont à peu près de la même taille que les modèles de l’an dernier, mais auront plus d’espace d’exposition, car Samsung a trouvé d’autres moyens d’éliminer les déchets sur les bords. La S10e, le modèle le moins cher, la S10e, possède la plupart des mêmes caractéristiques, mais son volume est inférieur de 5 % à celui de la S10e, ce qui en fait un « sous-produit » de l’écran. Les trois modèles S10 sont publiés ce mois de mars, avec des précommandes sous peu. Samsung marque son 10e anniversaire de line-up avant une grande conférence sur les appareils mobiles en Espagne. Huawei, qui menace de dépasser Apple en tant que deuxième vendeur mondial de smartphones, a promis d’utiliser la vitrine espagnole pour présenter son propre appareil avec un écran pliable et la possibilité de se connecter aux réseaux 5G dès qu’ils seront opérationnels dans les prochaines années.